L`équipe de Kjæra commencé à travailler avec Joseph MacGregor, un glaciologue au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, qui a creusé des données radar archivistiques. MacGregor a constaté que les aéronefs de la NASA survolaient souvent sur le site sur leur chemin pour sonder la glace de mer arctique, et les instruments étaient parfois activés, en mode d`essai, sur la sortie. “C`était assez glorieux”, dit MacGregor. Un astéroïde de 1,5 kilomètres, intact ou en morceaux, a peut-être fracassé une nappe de glace il y a seulement 13 000 ans. Kjær s`est occupé de l`argent. Les organismes de financement traditionnels seraient trop lents, ou enclins à fuir leur idée, pensait-il. Il a donc présenté une pétition à la Fondation Carlsberg de Copenhague, qui utilise les profits de ses ventes mondiales de bières pour financer la science. MacGregor, pour sa part, a engagé des collègues de la NASA pour persuader l`armée américaine de les laisser travailler sur la base aérienne de Thule, un avant-poste de la guerre froide sur le nord du Groenland, où les membres allemands de l`équipe avaient essayé d`obtenir la permission de travailler pendant 20 ans. «J`avais des scientifiques allemands à la retraite, très sérieux, qui m`envoyaient des émojis heureux», dit MacGregor.

La preuve commence avec la glace. Dans les images radar, le grain des éruptions volcaniques lointaines fait que certaines des limites entre les couches saisonnières se distinguent par des reflets brillants. Ces couches lumineuses peuvent être appariées aux mêmes couches de grains dans des carottes de glace cataloguées et datées d`autres parties du Groenland. Utilisant cette technique, l`équipe de Kjær`s a constaté que la plupart de glace dans Hiawatha est parfaitement stratifiée au cours des 11 700 dernières années. Mais dans la glace plus ancienne et perturbée en dessous, les reflets brillants disparaissent. Traçant les couches profondes, l`équipe a apparié le fouillis avec la glace de surface riche en débris sur le bord de Hiawatha qui a été précédemment daté à 12 800 il y a des années. «Il était assez auto-cohérent que l`écoulement de glace a été fortement perturbé à ou avant les Dryas plus jeunes», dit MacGregor. Maintenant, l`équipe a besoin de comprendre exactement quand la collision a eu lieu et comment il a affecté la planète. Les images radar montraient plus clairement ce qui ressemblait au rebord d`un cratère, mais elles étaient encore trop floues au milieu. De nombreuses caractéristiques sur la surface de la terre, comme les Calderas volcaniques, peuvent se déguiser en cercles.

Mais seuls les cratères d`impact contiennent des pics centraux et des anneaux de crête, qui se forment au centre d`un cratère nouveau-né quand, comme l`éclaboussure d`une pierre dans un étang, le rocher fondu rebondissements juste après une grève. Pour rechercher ces caractéristiques, les chercheurs avaient besoin d`une mission radar dédiée. L`équipe a rencontré des critiques immédiates. Le déclin des mammothes, des paresseux géants et d`autres espèces avait commencé bien avant les Dryas jeunes. En outre, aucun signe n`existait d`un décès humain en Amérique du Nord, a déclaré les archéologues. Le peuple nomade Clovis ne serait pas resté longtemps dans n`importe quel site. Les points distinctifs de la lance qui ont marqué leur présence ont probablement disparu non pas parce que les gens sont morts, mais plutôt parce que ces armes n`étaient plus utiles une fois que les mammouths ont diminué, dit Vance Holliday, un archéologue à l`Université de l`Arizona à Tucson. L`hypothèse d`impact essayait de résoudre des problèmes qui n`avaient pas besoin d`être résolus. De la controverse précédente, Kjær ne causera pas ce scénario. «Je ne me mets pas devant ce train, dit-il. Mais dans les ébauches du journal, admet-il, l`équipe a explicitement appelé un lien possible entre l`impact Hiawatha et les Dryas jeunes.

Puis, en 2007, Kennett a suggéré un nouveau déclencheur. Il a fait équipe avec des scientifiques dirigés par Richard Firestone, un physicien au Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie, qui a proposé une grève de la comète au moment clé.